Archief voor: januari 2008


Gokken is een markt

Het plan van minister Hirsch Ballin (Justitie, CDA) om buitenlandse ‘illegale kansspelen’ op internet te bestrijden door het betalingsverkeer te verbieden, is heilloos. Het miskent het karakter van internationaal financieel verkeer en stelt onrealistische eisen aan de opsporing. Maar bovenal, het is de zoveelste stap op een doodlopende weg. Lees verder »

De strategie van Israël

De regering van Israël krijgt even respijt. Anders dan zich in de tussenrapportage liet aanzien, heeft de commissie-Winograd gisteren in haar eindrapport de schuldvraag voor de mislukte tweede Libanese oorlog enigszins gedepolitiseerd. Israël heeft deze oorlog in de zomer van 2006 niet tot een goede einde gebracht omdat met name de krijgsmacht heeft „gefaald”. Een „gemiste kans”, aldus de commissie, maar geen primair politiek fiasco. Lees verder »

Strenger toezicht

Als er één gebied is waar de globalisering vergevorderd is, is dat het wereldwijde financiële systeem. Toch is het toezicht op financiële instellingen en beurzen nog steeds versnipperd. Dat geldt in de grote economieën als de Verenigde Staten, waar een stoet van soms rivaliserende instanties de financiële sector volgt. Het geldt zeker in internationaal verband. Lees verder »

Alle macht aan raad

De bevolking van Eindhoven heeft politiek Den Haag het laatste zetje gegeven. Het burgemeestersreferendum kan worden afgeschaft. Minister Ter Horst (Binnenlandse Zaken, PvdA) heeft  laten weten dat ze hiertoe zal overgaan.  Lees verder »

Dubieuze benoeming

Het Tweede Kamerlid Atzo Nicolaï (VVD) is door minister Ronald Plasterk (Cultuur, PvdA) benoemd tot voorzitter van de stuurgroep die zich gaat bezighouden met de oprichting van het Nationaal Historisch Museum (NHM). Hij blijft ook lid van de Tweede Kamer. Dat is een ongelukkige keuze. Deze twee functies laten zich niet verenigen. Lees verder »

Duits machtsvacuüm

Hessen is Duitsland in een notendop. Het is met zes miljoen inwoners niet de gewichtigste deelstaat. Maar dankzij Frankfurt, dat het financieel centrum en de grootste luchthaven van continentaal Europa herbergt, is Hessen belangrijker dan andere middelgrote deelstaten. De verkiezingen van zondag waren alleen al daarom relevant. Lees verder »

Toporkest vergt geld

Het is niet vanzelfsprekend dat een middelgroot land een orkest heeft dat tot de toptien van de wereld behoort. Alleen dankzij inspanningen van sponsors, donateurs, de rijksoverheid en de gemeente Amsterdam heeft het Koninklijk Concertgebouworkest zijn vooraanstaande positie kunnen behouden. Lees verder »

Corrupte president

De tweede president van Indonesië is overleden zonder verantwoording te hebben afgelegd voor de wandaden die onder zijn regime zijn gepleegd. Na een lang leven en een kort ziekbed is ex-generaal Soeharto gisteren op 87-jarige leeftijd gestorven. In eigen land bewieroken politieke actoren en hun media dezer dagen hem voor alle goede dingen die hij gedaan heeft voor de archipel. Lees verder »

De zorgelijke zestigste verjaardag van de VVD

De VVD doet wel eens wat verongelijkt, alsof ze permanent en eenzaam tegen de klippen op moet varen. Maar eigenlijk mag de partij niet klagen. Sinds de VVD op 24 januari 1948 werd opgericht, heeft ze ruim veertig jaar meegeregeerd. Slechts 18 jaar zat ze in de oppositie. Met uitzondering van de laatste twee kabinetten-Drees (1952-1958) duurde dat bovendien nooit langer dan één periode. Toen in de jaren zestig de verzorgingsstaat werd opgetuigd, was de VVD er bijna zonder onderbreking bij.
Vandaag viert de VVD die succesvolle zestigjarige geschiedenis met een feest in Amsterdam.  Lees verder »

Gokkende banken

88888, dat was het rekeningnummer waarmee de handelaar Nick Leeson zijn verliezen bij de Barings bank verdoezelde tot het niet anders meer kon: de miljardenstrop die hij heimelijk opliep door te speculeren met termijncontracten op de Japanse Nikkei-index, kwam aan het licht. De bank viel om, en werd door ING gekocht voor een schijntje.
Ondanks alle verzekeringen dat deze gebeurtenis hoogst uitzonderlijk was, en het voornemen van de bancaire sector om het interne toezicht nog verder aan te scherpen, heeft de Barings-zaak nu zijn meerdere gevonden in de Franse bank Société Générale. Lees verder »